主所愛的弟兄姊妹:

 

我們的教會並非禮儀教會,聚會和節期安排都比較「自由」。我們比較多接觸和認識的有聖餐、洗禮、受苦節、復活節、聖誕節。但很多時這些禮儀和節期都是一天的聚會或一次的儀式,在信仰的操練上卻不太著重。這一點我們可以多認識和加強。

有不少宗派都會按「教會年曆」來幫助弟兄姊妹多反思和默想神與我們的關係,在屬靈生命的操練上有不錯的傳統。我們也可以來認識,亦鼓勵你一起接受這個屬靈生命的操練。

剛過的星期三是「聖灰日」Ash Wednesday,亦即是「大齋期」的第一日,也是「預苦期」的開始。傳統教會會把去年棕枝主日1,祝聖過的棕枝葉燒成灰,並且塗在信徒的額頭上,作為悔改的象徵。

從聖灰日至復活節期間的四十日 2 稱為「預苦期」(Lent:春天之意),「預苦期」又可以稱為「大齋期」是一個「預備的節期」。傳統教會的信徒在此期間多會禁食禱告,悔改自省,思念基督的受苦受死。教會透過推動一連串的屬靈操練,幫助弟兄姊妹磨練意志,更深地認識並體會基督為我們所受的痛苦和救贖的恩典,從而激勵我們以決心和行動委身於主。

我盼望弟兄姊妹願意更多主動地操練自己的信仰。有機構為此推行「大齋期操練」3,嘗試減去一些生活的享受,過簡撲的日子。有信徒嘗試四十天不吃甜品,吃得清淡;又有信徒禁食祈禱,每天默想基督的一生。無論是何種方式,目的只是以行動來幫助自己更專注地將時間來思想基督的受苦和受死,提醒自己要背起十字架跟從主。

愛禾家的弟兄姊妹,來吧!請你也來參與這次「大齋期的操練」,鼓勵你與相熟的弟兄姊妹一起進行操練,禁食也好,減少購物或娛樂也好,最重要是更多從聖經中回想主為你擺上的生命。願彼此砥礪,一起操練。最後,以保羅的說話作結,願我們能夠為基督而活。

我已經與基督同釘十字架,現在活著的不再是我,乃是基督在我裡面活著;並且我如今在肉身活著,是因信神的兒子而活;他是愛我,為我捨己。(加拉太書2:20)

 

互勉

嘉莉 上

2019310

1 棕枝是耶穌受死前進入耶路撒冷時,民眾手持棕櫚樹枝,如君王般歡迎祂。

2 主日不計算在內:因每主日都是記念主基督復活的日子

 
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